La cogénération est la production simultanée d’énergie thermique (chaleur) et d’énergie mécanique dans une même installation. Ces énergies peuvent être produites à partir de différentes énergies combustibles : le gaz naturel, le fioul ou toute forme d’énergie locale (géothermie, biomasse) ou liée à la valorisation des déchets (incinération des ordures ménagères…), qui font fonctionner une turbine ou un moteur. L’énergie thermique est récupérée pour le chauffage et la production d’eau chaude à l’aide d’un échangeur. L’énergie mécanique est transformée en énergie électrique grâce à un alternateur, pour être ensuite revendue à EDF ou consommée par l’installation.